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诺基亚狙击华为起诉T-Mobile的背后

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来源:人民邮电报  评论:0
导语:7月初,华为在美国德州东区法院向美国第四大运营商T-Mobile提起专利侵权诉讼,指控T-Mobile拒绝达成专利授权并继续使用华为14项涉及4G LTE通信的专利。

  7月初,华为在美国德州东区法院向美国第四大运营商T-Mobile提起专利侵权诉讼,指控T-Mobile拒绝达成专利授权并继续使用华为14项涉及4G LTE通信的专利。这是继两个月前起诉三星电子侵犯4G专利之后,华为在美国发起的又一起专利诉讼案件。引人注目的是,这也是设备制造商首次起诉电信运营商,这在过去的专利诉讼案件中并没有先例。

  诺基亚突然加入战局

  但是出人意料的是,半路杀出了“程咬金”。同样是在美国德州东区法院,诺基亚美国子公司对华为提起专利侵权诉讼,指控华为和华为终端侵犯了其三项涉及4G LTE通信的专利,拒绝其提出的专利授权协议,并继续使用其专利。有意思的是,诺基亚指控华为所使用的措辞,几乎与华为指控T-Mobile的一模一样。

  据法庭文件显示,诺基亚指控华为在2013年授权协议期满之后,拒绝达成新的专利授权协议,并继续在美国销售侵犯诺基亚专利的智能手机和平板电脑,包括Nexus 6p、荣耀 5x、P8 lite、GX8、Ascend Mate 2以及Mediapad T1 8.0 Pro。这些产品都是近年来华为在美国销售的主要手机与平板电脑型号。

  诺基亚在诉讼中表示,其提出对双方专利争议申请仲裁,这有助于两家公司确定各自的专利费用,但这一提议遭到了华为的拒绝。诺基亚认为,提起仲裁有助于解决华为对T-Mobile的诉讼以及诺基亚对华为的诉讼,诉讼涉及的三项LTE专利都是LTE的标准必需专利,诺基亚是根据公平、合理和非歧视原则进行专利授权的。

  T-Mobile与诺基亚关系“铁”

  实际上,诺基亚之所以要起诉华为,根本原因是为了阻止华为起诉T-Mobile,而T-Mobile作为美国第四大电信运营商,与诺基亚存在密切的设备供应关系。由于遭到美国政府的持续阻挠,华为多年来无法获得美国运营商的网络设备订单。不仅如此,美国政府还设法不断给华为制造麻烦。就在上个月,美国商务部要求华为提交内部文件,调查华为向伊朗、朝鲜以及其他禁运国家的出口业务是否违反了美国的法律。

  由于华为、中兴被排除在美国运营商设备供应名单之外,长期以来,美国市场的网络设备大单基本上被爱立信和诺基亚两家瓜分。更重要的是,由于诺基亚还有与阿尔卡特朗讯并购的历史,诺基亚在美国市场获得的订单甚至比爱立信还要多。单纯从专利诉讼的角度看,由于全球移动技术专利基本上掌握在设备商手中,电信运营商掌握的专利数量很少,因此华为起诉T-Mobile专利侵权,几乎是稳操胜券。为了争取主动,T-Mobile必然求助于长期的合作伙伴诺基亚,凭借诺基亚在移动技术专利领域的强势地位对华为发起有力反击,实现“围魏救赵”。

  正如诺基亚发言人所表示,华为对T-Mobile的诉讼是没有先例的。诺基亚已经要求华为将诺基亚设备排除在对T-Mobile的诉讼中,但华为拒绝了诺基亚提出的所有合理解决方案。因此诺基亚选择干预华为对T-Mobile的诉讼,以“维护自己的顾客和产品”,并对华为产品提起反诉讼,以增强诺基亚及其顾客的防御能力。

  华为正式回应:两案分开处理

  针对诺基亚的连环诉讼,华为日前发表声明称:“华为和诺基亚之间曾存在交叉许可协议,华为希望在更新协议中与此前的条款保持一致,但诺基亚拒绝此提议。因此,我们将采取必要措施就诺基亚网络提出的指控进行自我辩护。”

  华为进一步披露:“诺基亚网络曾要求加入华为诉T-Mobile USA的诉讼,并将此专利侵权指控与华为对T-Mobile USA发起的诉讼合并处理。由于诺基亚网络起诉华为的专利与华为起诉T-Mobile的专利主题完全不同,法庭责令诺基亚网络将其诉讼请求与华为和T-Mobile之间的专利诉讼案分开处理。”

  华为还表示:“至于与T-Mobile的专利诉讼,华为在过去10年中已经投入400亿美元进行研发和相关知识产权的开发,华为只是对这些巨额投入所取得的成果进行保护而已。”

  从华为的声明看,显然诺基亚的半路杀出,增加了起诉T-Mobile的复杂程度。华为希望将两起诉讼分开处理,以免局势越搅越乱,但是,很显然,诺基亚是有备而来。更需要指出的是,未来华为专利诉讼所面对的,不仅有诺基亚,可能还有T-Mobile更多的设备供应商。

  中国企业开始主动运用专利“核保护伞”

  近年来,随着移动通信技术的快速发展和市场格局的不断演变,围绕专利的持续纠纷不断出现。有关企业为维护自身市场利益,持续发起旷日持久的专利大战。著名的案例包括三星与苹果、谷歌与甲骨文等。专利也被业界形象地称为“核保护伞”。那些储备大量移动技术专利的企业,不断对竞争对手发起专利战争。但在这场比拼核心技术和研发实力的角逐中,过去却很少出现中国厂商的身影。

  中国企业以往在专利大战中基本上处于被动挨打的地位,在一些海外市场,中国企业吃尽了专利诉讼的苦头。随着一批中国企业在智能终端领域的崛起,中国产品不再被视为“山寨”,核心技术含量越来越高。特别是华为、中兴等企业,近年来投入巨资进行技术开发和专利申请,逐渐化被动为主动,运用“核保护伞”向业界巨头发起有力挑战。这也是今年华为接连对三星和T-Mobile主动发起专利诉讼案引发全球媒体热议的主要原因。在4G LTE通信的专利研发和储备中,华为占据了重要的一席,因而也在专利诉讼大战中拥有了自身的话语权。

  据悉,华为目前在美国拥有9800件专利,其中7400件是通信技术专利,2200件数字处理技术专利。此外,去年世界知识产权组织公布的数据显示,华为以3898件专利申请位列通信公司首位。中兴通讯以2155件专利申请排名第三。

  专利储备的背后,是巨额研发投入的支撑。根据华为公布的数据,其2015年研发支出高达92亿美元,占其销售额的15%;未来几年,华为还将进一步提高研发投入100亿元~150亿元。敢于在专利领域亮剑,敢于向业界巨头说“不”,正是中国企业技术实力的体现,也是中国企业合理利用游戏规则参与市场竞争的必由之路。

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